Martedì, terza settimana di Quaresima 2020

C’è una falsa visione della Quaresima – e dell’ascesi spirituale (esercizio) in generale – che la associa all’essere o al fingere di essere solenne, al punto di essere infelice. Gesù affronta questo dicendo, quando pratichi una disciplina di autocontrollo, di non pubblicizzarla e apparire duro o pio. Fai di tutto per essere rilassato e allegro.

Nella nostra psiche, c’è una dinamica di colpa intrinseca. E un altro fattore sconvolgente nell’ego è la sensazione magica che ogni momento felice consuma credito limitato, come in un piano telefonico, e questo deve essere completato facendo qualcosa di duro o difficile. Paghi per la felicità. La felicità è un prodotto, non il nostro stato naturale. Non abbiamo il diritto di essere felici, mentre il mondo è sconvolto da un virus globale, o ci sono un milione di rifugiati sfollati in Siria o un amico sta soffrendo.

Cos’è la felicità? Per i religiosi, questo si insinua nell’idea di un Dio che vuole solo che tu sia felice alle sue condizioni, quando lo adori in un modo che approva. E questo Dio, una forma complessa dell’idea del karma – ottieni ciò che meriti – quindi diventa un dio meschino che premia e punisce. L’addestramento religioso e le idee culturali di Dio, spesso rafforzano queste idee, ma si formano per la prima volta durante l’infanzia osservando come gli adulti ci trattano. Bravo ragazzo, ecco un regalo. Ragazzaccio, vai a letto.

La meditazione ha un potere sorprendente nello spezzare ogni complesso di idee auto-rinforzanti e il pensiero circolare compulsivo. Funziona direttamente su tutti i nostri pensieri e le immagini di Dio – che non sono solo oggetti intellettuali ma fortemente emotivi. Se credi che Dio ti punirà per i tuoi difetti, sarai emotivamente influenzato in tutto ciò che fai e in tutte le tue relazioni. Quindi, poiché le idee di Dio cambiano, cambiano anche le nostre opinioni fondamentali sulla realtà e le nostre relazioni con le altre persone.

Le persone religiose si sentono spesso a disagio nella prima fase di questo processo. Sentono che Dio sta scomparendo, che la meditazione non è davvero preghiera o che possono finire come atei. Un uomo, una volta, mi disse che meditava fedelmente ma non era convinto che fosse davvero una forma di preghiera approvata dalla Chiesa o da Dio. Quindi, avrebbe iniziato ogni meditazione con una preghiera: “Caro Dio, vado a meditare ora. Ma credimi, non sono proprio un buddista. ‘

Mentre le vecchie idee di Dio svaniscono, nulla di solido viene immediatamente a prendere il loro posto. Il tempo e la fede, tuttavia, ci aiutano a renderci conto che il nulla è povertà di spirito, che il vuoto è lo spazio della pienezza e che la perdita è la prima parte di un ciclo che porta a un sorprendente nuovo tipo di scoperta. Troviamo ciò che abbiamo perso, ma è cambiato perché è stato perso. In lontananza, ci ha preso mentre era perso o noi siamo cambiati. A volte dobbiamo perdere le nostre credenze su Dio, anche smettendo di credere e aspettare. Fino a quando non crederemo di nuovo in un modo nuovo. La fede si approfondisce nei tunnel del tempo. E il tempo è trasceso dalla fede.

Laurence Freeman